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      哈勃看到宇宙拍打的“蝙蝠影”

      有时昵称比您想象的更接近现实。

      美国国家航空航天局(NASA)的哈勃太空望远镜捕捉到了令人难以置信的图像,即那颗新星的看不见的,形成行星的盘片在恒星形成区域的更遥远的云层上投射出巨大的阴影 -就像一只苍蝇徘徊在照在墙上的手电筒光束中。

      这位年轻的恒星叫HBC 672,其阴影特征被昵称为“蝙蝠阴影”,因为它类似于一对翅膀。绰号竟然是恰当的:现在,该团队报告说他们看到蝙蝠影在扑打!

      “阴影在移动。它像鸟的翅膀一样拍动!” 描述了主要作者克劳斯·庞托皮丹(Klaus Pontoppidan),他是马里兰州巴尔的摩市太空望远镜科学研究所(STScI)的天文学家。该现象可能是由于行星在磁盘上拉动并使磁盘变形而引起的。团队见证了404天的扑扑。

      但是,是什么首先造成了蝙蝠阴影?

      “您有一颗被圆盘围绕的恒星,并且该圆盘不像土星的环-它不是平坦的。它已经膨胀了。这意味着,如果恒星发出的光直射,它可以继续直射-它没有被任何东西阻挡。但是,如果它试图沿着磁盘的平面前进,它就不会掉下来,并且会投射出阴影。”

      哈勃看到宇宙拍打的“蝙蝠影”

      他建议想象一个带有阴影的灯,在墙壁上投射阴影。在这种情况下,灯泡是星星,灯罩是圆盘,而云是墙。根据阴影的形状,必须将圆盘张开,其角度会随着距离的增加而增大,例如喇叭裤或喇叭。

      盘状的气体,灰尘和岩石的盘旋结构可能呈大致马鞍形,有两个峰和两个谷,这可以解释阴影的“拍打”。研究小组推测行星是嵌入在磁盘中的,其轨道相对于磁盘的平面倾斜。该行星将是轨道盘双重扭曲形状以及由此产生的阴影运动的原因。

      纽约波基普西市瓦萨学院的团队成员科莱特·萨利克说:“如果磁盘上只有一个简单的凸起,我们希望阴影的两边都朝相反的方向倾斜,就像转弯时飞机的机翼一样。”

      从恒星延伸到周围云层的阴影是如此之大,大约是我们太阳系长度的200倍,以至于光线不会瞬间穿过它。实际上,光从恒星传播到阴影的可感知边缘所需的时间约为40至45天。Pontoppidan和他的团队计算出一个使磁盘变形的行星将在不少于180天的时间内绕其恒星运行。他们估计,这颗行星与恒星的距离与地球与太阳的距离大致相同。

      如果不是行星,则有关阴影运动的另一种解释是,低质量的恒星伴星围绕HBC 672在磁盘平面外旋转,从而使HBC 672相对于其阴影磁盘“摆动”。但是基于磁盘的厚度,庞特皮丹和他的团队怀疑情况是否如此。目前也没有二进制伴侣的证据。

      该盘太小,太遥远待观察,即使是由哈勃太空望远镜。HBC 672恒星位于一个名为Serpens星云的恒星托儿所,距离我们约有1400光年。它只有一两百万岁,从宇宙角度来说还很年轻。

      这个发现是偶然的。蝙蝠影的第一张图像是由另一个团队拍摄的。后来,该图像被指定用于NASA的学习宇宙,该程序创建素材和体验,使学习者能够自己探索宇宙。目的是说明阴影如何传达有关我们看不见的现象的信息。但是,最初的团队只在一个滤光镜中观察到了蝙蝠阴影,它无法为NASA学习宇宙所需要的彩色图像提供足够的数据。

      为了获得彩色图像,Pontoppidan和他的团队不得不在其他滤镜中观察阴影。当他们合并新旧图像时,阴影似乎已经移动了。最初,他们认为问题出在图像处理中,但是他们很快意识到图像已正确对齐,这种现象是真实的。

      研究小组的论文将发表在即将出版的《天体物理学杂志》中。

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