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      天文学家研究附近形成恒星的矮星系的化学成分

      天文学家使用ESO的超大望远镜(VLT)探测了附近的一个贫金属星状矮星系JKB 18的化学成分。新观测结果表明,该星系在化学上是不均匀的。该研究报告于6月18日发布在arXiv预印服务器上。

      研究整个星系中气体中金属的空间分布可能对增进我们对星系演化的总体理解至关重要。但是,利用当前可用的仪器来限制获得分析金属的空间分布和第一星系的化学均匀性所需的详细光谱信息。因此,天文学家正在尝试研究附近的低金属形成恒星的星系,因为它们可以作为早期宇宙中形成的复杂系统的类似物。

      JKB 18位于相距仅5900万光年的距离,就是这样的星系之一。这是一个低金属矮星系,恒星质量约为1亿太阳质量,每年的平均恒星形成率约为0.002太阳质量。该系统表现出有趣的形态,许多正在进行的恒星形成站点随机散布在一个弥散体中。

      由马里兰州巴尔的摩市太空望远镜科学研究所的Bethan L. James领导的一组天文学家决定仔细研究JKB 18的化学成分。他们使用VLT的多单位光谱浏览器(MUSE)进行了详细的空间观测为了研究整个系统电离气体中金属的分布,我们对该银河系进行了光谱解析研究。

      研究人员写道:“这项研究的目的是利用VLT / MUSE提供的高空间分辨率,广域覆盖率,IFU(积分场单位)数据来探索低金属性,恒星形成的矮星系的化学均匀性。”在本文中。

      研究发现,JKB 18具有相当复杂的电离结构,电离度最高的区域偏离了星系的主要恒星形成区域。根据天文学家的说法,JKB 18中的气体似乎主要受光电离作用的影响。

      MUSE的观察结果使研究小组能够计算出单个HII恒星形成区域(包含离子化氢原子云)的化学丰度,并得出JKB 18的氧丰度图。基于这些数据,研究人员认为所研究的星系在化学上是不均匀的。

      该论文读到:“由于O / H,N / H和N / O的分散度较大,约为0.5-0.6 dex,并且在1σ分布以外具有化学丰度的区域,我们认为JKB 18在化学上是不均匀的,”该论文读到。

      为了找到最可能的原因,天文学家认为,这可能归因于通过超新星和特定的时间观测结果去除了气体。他们排除了诸如金属贫乏气体积聚,混合时间尺度短或来自Wolf-Rayet星的自我富集之类的情况。为了验证这些假设,需要对JKB 18进行更高分辨率的研究。

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