巨星开始消失的行为。它变成了黑洞还是所有的幻想?

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一颗不稳定的大质量恒星突然从视野中消失了,天文学家们不确定它是否塌陷到黑洞中或在银河尘埃后面躲猫猫。

该恒星离它太远,无法单独发现,但它出现在金曼矮星系的光谱或光信号中,该星系距离地球约7500万光年。光谱表明,遥远的星系包含一个后期的蓝色可变恒星,其亮度比太阳高250万倍。众所周知,这种类型的恒星具有气质,其光谱和亮度(固有亮度)会发生剧烈变化。

蓝色变星的签名出现在2001年至2011年收集的观测结果中。不过,欧洲南方天文台(ESO)的甚大望远镜在2019年的两次单独观测中都使用不同的光谱仪装置找不到该恒星。这些仪器包括用于岩石系外行星的埃歇尔光谱仪和稳定光谱观测仪(ESPRESSO)以及X-shooter。

而且,在此后的几年中,金曼矮人没有显示出超新星或恒星爆炸的迹象-带领团队推测恒星可能直接坍塌到了黑洞中,而不是先去超新星。

首席研究员安德鲁·艾伦(Andrew Allan)表示:“我们惊讶地发现这颗星已经消失了。ESO声明中说,爱尔兰都柏林三一学院的一名学生说。艾伦补充说,如果恒星确实从恒星直接变成了黑洞,“这将是对这种以这种方式终结生命的巨型恒星的首次直接发现。”

为了了解更多信息,该团队分析了X-shooter和VLT在2002年至2009年之间收集的旧数据。(仅在2016年安装了ESPRESSO)。其他望远镜也用于历史研究。在VLT的光谱仪和其他天文台之间,天文学家很容易地在较旧的观测中证实了现在缺失的恒星的存在。

档案搜索还显示了新信息。旧数据表明,这颗恒星可能正在执行强烈的爆发,该爆发在科学家于2011年进行最后一次观测之后的某个时候结束了。爆发将导致大量的质量损失,并会导致该恒星的光度暂时升高。

这次爆发后,天文学家感到困惑。如果这颗恒星确实崩溃了,那就是像金曼矮星那样的后期蓝恒星的不寻常生命路径。通常,序列会先看到恒星先爆炸成超新星,然后再由事件产生的强引力将其拉入黑洞。

天文学家认为,一种可能的解释是,恒星可能损失了太多的质量,以至于它变得不那么发光了,现在被星系中的尘埃部分隐藏了。

天文学家计划在准备就绪时,用一个功能更强大的天文台跟进他们的工作。ESO的超大型望远镜将只有一个127英尺(39米)的反射镜,而VLT在四个望远镜上的组合孔径为107英尺(32 m)。这样就足够大,可以在遥远的星系(例如金曼矮星)中发现单个恒星。新望远镜计划在2025年首次亮起。

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