新发现的外星行星在活跃的恒星周围发现了拉链

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NASA的两个资深行星搜寻任务发现了一个海王星大小的行星,每个地球周都会绕着它的年轻恒星旋转。但是不要在这里期望可居住性:这颗恒星会发出史诗般的脾气发脾气般的风暴。

新发现的行星 -简称为AU Microscopii b或AU Mic b-是通过该机构的过境系外行星测量卫星(TESS)以及最近退休的NASA Spitzer太空望远镜收集的数据发现的。研究人员希望能从AU Mic b中学到更多有关行星如何演化的信息,包括它们的大气层如何形成以及如何与其母恒星相互作用。

这颗恒星(AU Mic)是一颗年轻的2000万至3000万岁的M矮星,以向其附近散发史诗般的高辐照耀斑而闻名。(相比之下,地球的太阳更大,容易产生较小且危险较小的耀斑,并且年龄更大,年龄为45亿年。)

M矮星是小行星的狩猎场,因为它们的体积小巧,使人们更容易发现穿过其表面的行星。M矮星上的行星引力拖轮也更容易发现,这可以使科学家更多地了解新发现的世界。

鉴于AU Mic b的大小和附近的活跃恒星,预计不会成为一个宜居的世界,但天文学家已经找到了系统中的几个关键指标,可以更好地总体理解行星的形成。弗吉尼亚的乔治·梅森大学在美国宇航局的一份声明中说。

Cale说:“它周围是一块巨大的碎片盘,在其中跟踪了移动的灰尘团块,现在,由于有了TESS和Spitzer,我们知道它的行星可以直接进行尺寸测量。” “没有其他已知的系统可以检查所有这些重要的框。”

AU Mic是一个值得研究的有趣对象。这颗恒星仍然炽热而年轻,主要是由于重力将恒星向内拉动并压缩而产生的热量所发出的光芒。而地球的太阳和其他成熟稳定的星星保险丝氢转变为氦创造能量,AU麦克风,它仍在萎缩,产生聚变能源的不到10%。

这颗恒星及其海王星大小的行星距离地球近32光年,因此它们离我们的行星相对较近。该系统是一个年轻的恒星群的一部分,该恒星群称为Beta Pictoris移动群,是一个特别著名的邻居。但是尽管是邻居,但Beta Pictoris和AU Mic的行星却明显不同。

AU Mic b每8.5个地球日围绕其恒星鞭打一次,大约是地球质量的58倍。相比之下,Beta Pictoris的两颗行星分别需要21和3.3年才能绕行其母恒星。该老人增四行星至少有50倍以上的质量一次比AU麦克风湾

研究小组认为这些行星系统的形成历史非常不同。

“我们认为AU Mic b远离恒星形成并向内迁移到当前轨道,这可能是由于行星与气体盘或其他行星在重力作用下相互作用所致,” TESS的副项目科学家Thomas Barclay美国宇航局在马里兰州的戈达德太空飞行中心在同一份声明中说。

“相比之下,Beta Pictoris b的轨道似乎一点都没有迁移,”巴尔克莱(Barclay)补充说,他也是巴尔的摩县马里兰大学的副研究员。这些类似老化的系统之间的差异可以告诉我们很多有关行星如何形成和迁移的信息。”

考虑到恒星有多活跃,要找到AU Mic b是困难的,并且因为它被黑子覆盖了,所以黑星是恒星上黑暗的,会产生耀斑的区域,可以伪装成行星。在航天器于2018年7月和8月观察到AU Mic之后,该团队不得不从TESS数据中仔细消除耀斑效应。

在此期间,TESS捕获了一个可能通过AU Mic过渡的行星,但它至少需要再观察一次过渡才能确认该信号是真实的。观察小组在美国宇航局的斯必泽太空望远镜上赢得了时间,以跟进他们的发现。

斯皮策在2019年确认了另外两次过境,使这颗行星发现成为正式行星。在发现小组分析了行星行进所阻挡的光量以及与恒星的距离之后,TESS和Spitzer的观测结果也缩小了行星的大小。计算表明,该行星比海王星大大约8%。

行星的质量是通过观察它如何牵引行星恒星而获得的,这是一种称为径向速度的技术,由夏威夷的WM凯克天文台,夏威夷的NASA红外望远镜设施和智利的欧洲南部天文台进行观测。

科学家怀疑还有更多的行星等待在AU Mic发现。TESS和其他天文台可能很快会再次查看该系统,以查看其中可能存在的情况。

乔治·梅森大学物理学和天文学助理教授彼得·普拉夫昌在同一份声明中说:“在TESS数据中还发现了另外一个候选的过境事件,TESS有望在今年晚些时候再次访问。”

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